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La manzana tiene gusanos, Apple cosecha lo que siembra

¿Cómo podría Apple salir de la difícil situación en la que se enredó? Imposible. Esta situación difícil, el “battery gate”, como lo llaman los anglosajones, le recuerda a Apple que no tiene plenos poderes. Sin embargo, un halo de luz brilla en esta oscura historia. 

Una admisión sorprendente

A finales de 2017, Apple fue criticada debido a que la autonomía de sus viejos modelos se había vuelto muy mala. Insuficiente, incluso, según los testimonios. Debido a que el caso está ganando impulso, la empresa Apple ha decidido expresarse.

Las baterías de iones de litio tienen la desafortunada propiedad de perder calidad con el tiempo: cuanto más la utilizas, más pierde en calidad. Dicho de otra manera, envejece. Peor aún, en ciertas situaciones (en particular con temperaturas demasiado altas o muy bajas), puede plantear problemas. Los dispositivos que han estado en el negocio durante mucho tiempo tienen, de hecho, una batería que ha envejecido. Según Apple, representan un riesgo, por lo que la empresa decide reducir su rendimiento para evitar sorpresas desagradables. ¡Qué detallista Apple!

Esto, por supuesto, es la perspectiva de Apple, si es sincera o no, no es el debate que nos reúne. La compañía no es conocida por su humanismo, no pasará mucho tiempo antes de leer en redes social de diferentes instituciones como Apple reducía voluntariamente el potencial de las baterías para empujar a los usuarios a comprar un nuevo dispositivo. Esta práctica, se llama obsolescencia programada.

Por supuesto, la marca reaccionó para negar la información y defenderse de la obsolescencia planificada. “Sabemos que algunos de ustedes sienten que Apple les ha engañado, nos disculpamos, hubo muchos malentendidos al respecto […]”. “En primer lugar, nunca lo hemos hecho, y nunca haremos nada para acortar intencionalmente la vida útil de un producto Apple o reducir la calidad de nuestros productos para hacerlos cambiar”. Una situación bastante comprometida y difícil de creer. 

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La manzana de Apple se rompe. / © AndroidPIT

Acción, reacción

La asociación “Alto a la obsolescencia programada” (HOP, en sus siglas en francés) reaccionó muy rápido. Como su nombre indica, defiende a los usuarios de las empresas que usan la obsolescencia programada en su estrategia comercial. Al reconocer la represión deliberada del rendimiento de sus dispositivos “antiguos” (un término bastante subjetivo en tecnología ya que después de 6 meses un dispositivo puede ser reconocido como viejo), Apple ha firmado una declaración de guerra a todas las asociaciones que protegen a los consumidores/usuarios. Su postura es apenas más agradable en los Estados Unidos ya que las asociaciones lo están atacando por las mismas razones.

Esta asociación explica que más de 2000 usuarios han contactado para informar una caída en el rendimiento de su iPhone después de una actualización. Es importante calificar un poco estos resultados ya que una actualización muy a menudo conduce a un descenso en el rendimiento, a veces muy leve, a veces muy importante. En Android, hemos visto, por ejemplo, con la transición a Android Marshmallow, algunos dispositivos vieron su batería disminuir exponencialmente. Por supuesto, esto no explica o excusa la situación actual.

Esta no es la primera vez que una actualización disminuye el rendimiento

La queja de la asociación HOP contra Apple France, la división francesa de la marca, fue presentada a finales de noviembre. El 5 de enero, el caso alcanzó un nuevo nivel, lo que llevó a una investigación preliminar. ¿Por qué razón? “Obsolescencia programada y engaño”. Cabe señalar que la obsolescencia planificada se considera un delito en Francia, por lo que al final de esta investigación, Apple podría ser condenada.

¿Cómo podría ser esto positivo para Apple?

Nos guste o no, Apple es un veterano en el campo de los smartphones. Encontró un modelo de negocio que, en principio, funciona. Hay una dimensión que tendemos a olvidar: no todos los mercados son iguales a los nuestros. 

China es el ejemplo más atroz. Las expectativas son diferentes en muchos niveles, y el mercado es gigantesco. El poder adquisitivo es diferente (lo que indiscutiblemente conduce a una política de precios diferente) y las expectativas son también muy distintas. Una encuesta mostró que en 2016, en los mercados de China y Corea del Sur, el 95% de los usuarios consideraba que un smartphone debería ser fácilmente reparable si se daña. La misma encuesta tuvo un resultado del 80% en 6 países con mercados más desarrollado, que en la práctica es una cifra interesante, pero aún muestra el aspecto más consumista en este tipo de mercado, mientras que los mercados emergentes dependen más del mismo. No olvidemos que solo China e India son mercados muy atractivos.

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La manzana tiene gusanos. / © AndroidPIT

El problema es que las expectativas de estos mercados emergentes no son realmente compatibles con la estrategia de Apple. Sus competidores, como Samsung por nombrar uno, optan por una estrategia diferente con diferentes rangos. Apple, solo tiene su iPhone. Aquellos con un presupuesto limitado tendrán que adquirir uno de segunda mano. En cuanto a la reparación o cambio de piezas, un cambio de batería en modelos inferiores al iPhone 6 cuesta más de 89 euros, por lo que es poco probable que esta estrategia sea muy popular.

Apple no es una organización benéfica y busca maximizar sus ganancias, nada de malo en eso. Algunos usuarios son conscientes de eso y lo evita. Otros lo asumen y usan sus productos. Sea como fuere, en los países emergentes, el iPhone seguirá siendo para muchos una fantasía. Esta es una buena noticia para Android, que está ganando cuota de mercado, aunque esto podría probablemente reforzar el problema de fragmentación si los fabricantes no entran en el juego de Android GO y Project Treble.

Apple es ridiculizada por su estrategia comercial (no recomendada), lo que influye psicológica y técnicamente al usuario para optar por un nuevo dispositivo. Esto (¡con suerte!) obligará a Apple a evolucionar y salir de su modelo comercial, que hoy es criticado en Occidente y no muy prometedor en Oriente. Una vez reforzada su reputación tendrá el potencial para conquistar los mercados.

Seguramente le llevará algún tiempo antes de alcanzar la luz al final del túnel. La reputación de Apple está empañada, es obvio, pero ¿jugará un papel en sus ventas? Esta no es la primera vez que un gran nombre se involucra en una historia triste. En alta tecnología vimos el ejemplo con Samsung y su Galaxy Note7. Los hechos permanecerán en la memoria, pero en la práctica es poco probable que los usuarios cambien sus hábitos. Por lo tanto, sea cual sea la estrategia por la que Apple opte, la gran mayoría de los usuarios probablemente la acepte.

Apple ha sufrido un golpe que le puede devolver los pies a la Tierra, pero también podría ayudarlo a hacer que sus alas vuelven más rápido. El futuro nos dirá.

Cómo proteger tu smartphone del frío

Winter is coming. Esta frase no solo hace temblar a los fans de Juego de Tronos, a muchas personas no les hace ninguna gracia el frío, y a los dispositivos electrónicos les pasa lo mismo. Aunque tal y como nos ha demostrado el explorador Ben Saunders con su expedición al Polo Sur acompañado de un Galaxy A5, haciendo un uso adecuado cualquier smartphone puede sobrevivir al invierno más duro sin daños.

Siempre cerca del cuerpo

Algo importante cuando el clima se vuelve más frío y se alcanzan temperaturas negativas es no dejar, en la medida de lo posible, que el smartphone se enfríe. Por ello, no debemos llevar el smartphone en un bolso o en la mochila, sino lo más cerca posible del cuerpo, o sea, en un bolsillo interior o en los pantalones. Aunque los que practiquen deportes de invierno deben tener en cuenta que, en caso de caída, un smartphone supone un riesgo adicional para la seguridad y puede provocar lesiones. Para las actividades de más riesgo hay que asegurarse que todo esté bien acolchado.

Las pantallas tipo LCD son especialmente vulnerables al frío. Los cristales líquidos se pueden congelar literalmente y hacer que la pantalla no funcione bien al menos temporalmente, e incluso dañarla permanentemente si está expuesta al frío durante un tiempo prolongado. Los paneles OLED no tienen este problema, aunque tampoco están diseñados para soportar el frío extremo. Así es que si queréis cuidar de vuestras pantallas, en caso de frío extremo utilizad vuestro smartphone solo en caso de emergencia y durante poco tiempo.

A las baterías no les gustan las temperaturas por debajo de cero

Las baterías son, junto con las pantallas, otra parte de un smartphone que se ve especialmente afectada por el frío. Su capacidad disminuye notablemente en un ambiente frío. También puede ser perjudicial para la batería conectarla al cargador cuando las temperaturas son muy bajas. Por ello, el smartphone se debe volver a cargar solamente cuando se haya alcanzado de nuevo una temperatura normal. Quien utilice el smartphone como navegador GPS debe recordar llevárselo consigo al salir del coche si lo va a dejar aparcado durante bastante tiempo. Los coches se enfrían rápidamente cuando el motor no está en marcha, por lo que en invierno se pueden llegar a convertir en unas auténticas neveras para los smartphones.

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Es mejor que no dejéis el smartphone dentro del coche cuando hace frío. / © Tesla

El segundo problema importante además del frío es la humedad. La lluvia y la nieve (algo típico del invierno) nos traen charcos, restos de nieve en el suelo, gotas y hielo, cosas que no son nada buenas para un smartphone. Es posible protegerse contra todo esto con fundas impermeables y un poco más de cuidado de lo normal. Sin embargo, sigue estando ahí el peligro oculto de la humedad por condensación. Esta se forma rápidamente cuando un objeto frío se calienta de repente, (los que llevan gafas lo saben de sobra). Por lo que siempre hay que darle un tiempo al smartphone para que se deshiele y no debe colocarse bajo ningún concepto sobre la calefacción ni descongelarlo usando un secador de pelo, puesto que podría rajar el cristal de la pantalla. Lo mejor es esperar por lo menos media hora hasta que volváis a utilizar vuestro smartphone tras haberlo tenido expuesto al hielo y la nieve, dejándolo reposar sencillamente o metiéndolo en el bolsillo.

Sorpresa: las fundas protectoras protegen

La funda protectora debería ser casi obligatoria en invierno, porque el riesgo de caída aumenta dramáticamente. Cuando uno se resbala sobre la nieve o el hielo, por lo general deja caer su smartphone. Y el llevar puestos unos guantes gruesos hace que tampoco tengamos un buen agarre. Al usar la funda correspondiente, el smartphone está protegido contra las caídas, pero en muchos casos también está mejor protegido contra la humedad. Por cierto, un error común: a diferencia de lo que sucede con los guantes o los calcetines en una persona, las fundas para smartphone no mantienen el dispositivo caliente a largo plazo, ya que para ello el smartphone debería generar el calor que el material de la funda es capaz de reflejar. En algún momento, vuestro smartphone con funda acaba estando igual de frío que si no la tuviera.

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La funda protectora debería cubrir un poco más que los bumpers Samsung. / © Samsung

Hablando de guantes, muchos smartphones están empezando a ofrecer ahora un modo guante que normalmente se suele poder activar y desactivar en los ajustes. Esto es algo bastante cómodo cuando hace frío. Aunque por lo general, la precisión del panel táctil empeorará algo y no podremos contar con el sensor de huellas dactilares. Por suerte para ellos, los que cuenten con un smartphone con Face Unlock como el OnePlus 5T no tendrán este último problema.

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La humedad puede provocar corrosión en el interior del smartphone. / © iFixIt.com

Sacad todo lo que sea posible

Si el smartphone se ha mojado o muestra señales de humedad en la parte interior del cristal de la pantalla hay que actuar con rapidez. Lo mejor que podéis hacer es sacar la tarjeta SIM y la memoria, y dejar las correspondientes ranuras libres para que la humedad pueda salir. Si el smartphone cuenta con una batería extraíble, también hay que desmontarla. Pero como muchos dispositivos vienen con baterías integradas que no se pueden retirar, entonces lo único que podemos hacer en estos casos es apagarlos. El smartphone suele necesitar al menos un día para secarse por completo. Incluso si vuelve a funcionar, pueden producirse daños debidos a la corrosión que se harán patentes más adelante.

¿Ha sufrido vuestro smartphone alguna vez las consecuencias del crudo invierno? ¿Tenéis algún consejo más para poder protegerlo mejor y que sobreviva sin daños al frío?

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